Una nueva investigación promete baterías para autos eléctricos que duran un millón de millas

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Los motores eléctricos consumen electricidad, lo que puede ser especialmente difícil con una batería recargable. 

Las celdas de potencia utilizadas en vehículos eléctricos, como los Tesla, tienen una vida útil esperada de alrededor de 300,000 a 500,000 millas, pero un equipo de investigadores de baterías cree que ha encontrado una receta que puede duplicar eso, lo que lleva a baterías que podrían durar más que el vehículo eléctrico
En un artículo publicado en The Journal of the Electrochemical Society a principios de este mes, investigadores de baterías de Halifax, la Universidad Dalhousie de Nueva Escocia describen una nueva batería de iones de litio que podría alimentar un vehículo eléctrico por más de un millón de millas y más de 4,000 ciclos de carga mientras solo pierden alrededor del 10 por ciento de su capacidad de carga (y alcance del vehículo) cuando llega al final de su vida útil. La mayoría de los conductores actualizan sus recorridos mucho antes de que el odómetro llegue a un millón, pero la nueva tecnología de batería podría ser especialmente útil en vehículos que circulan las 24 horas del día, como taxis, autobuses e incluso camiones de reparto.
Al igual que los ingredientes de la “salsa especial” de una cadena de comida rápida, la composición química de las baterías, que gobierna qué tan bien funcionan y cuánto duran, suele ser un secreto muy bien guardado. Desde 2016, el equipo de Dalhousie ha estado llevando a cabo su investigación para mejorar las baterías de iones de litio exclusivamente para Tesla, pero este documento divulga exactamente cómo se les ocurrió una receta para una batería de automóvil eléctrico de un millón de millas mediante la optimizacion de todos los ingredientes, que incluye grafito artificial y luego mejora la nanoestructura del óxido de litio, níquel, manganeso y cobalto para crear una estructura cristalina que tiene menos probabilidades de agrietarse y degradar el rendimiento. La receta exacta permite a todos los competidores de Tesla mejorar su propia tecnología de batería, entonces, ¿qué está pasando?
Según Wired, quien habló con ex investigadores que trabajaron en el laboratorio Dalhousie, al publicar los detalles más importantes de esta investigación, proporciona un nuevo punto de referencia de rendimiento para todos los otros laboratorios de investigación y desarrollo que trabajan para mejorar la tecnología de la batería, por lo que, idealmente, un millón de millas de duración de la batería es solo el comienzo. Pero Elon Musk no es uno que simplemente regale investigaciones valiosas sin un plan de respaldo, y como señala Wired, solo días después de que se publicó este documento, Tesla recibió una patente para una nueva batería de vehículo eléctrico con casi la misma composición química que 
los detallados en el trabajo de investigación. Uno de los inventores mencionados en la nueva patente fue el físico Jeff Dahn, quien por casualidad dirige el laboratorio de baterías de la Universidad de Dalhousie.
Se desconocen los detalles exactos de la batería de iones de litio recientemente patentada de Tesla, pero los antiguos investigadores que trabajaron junto a Dahn creen que hay una muy buena posibilidad de que ya supere la batería detallada en el documento de investigación. También se desconoce cuándo Tesla pondrá la nueva batería en producción, pero indudablemente habrá mucha fanfarria cuando Musk la presente oficialmente en el mundo.

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