¿Qué es el alternador de un carro?

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¿Qué es el alternador de un carro?
The car alternator

El alternador de un carro es una pieza clave para el funcionamiento de todos los sistemas eléctricos del vehículo, desde la iluminación hasta la climatización. Su misión es convertir la energía mecánica que produce el motor en energía eléctrica que alimenta la batería y los demás componentes. Sin el alternador, el carro no podría arrancar ni mantenerse encendido por mucho tiempo. En este artículo te explicamos cómo funciona el alternador, cuáles son sus partes principales, cómo detectar si está fallando y cómo cuidarlo para alargar su vida útil.

¿Qué es el alternador de un carro y por qué es tan importante?

Cuando se trata de alimentar la radio, los faros y otros componentes electrónicos de tu carro, puedes pensar que es la batería la que hace todo el trabajo. En realidad, es tu alternador el que mantiene las cosas funcionando. Pero, ¿qué hace exactamente un alternador y cómo funciona? Sigue leyendo para descubrir qué hace que tu alternador sea tan importante y cómo reconocer los problemas del alternador del carro antes de que se conviertan en un problema mayor.

¿QUÉ ES UN ALTERNADOR DE CARRO?

Bajo el capó, un alternador parece un pequeño generador cilíndrico. Normalmente lo encontrarás atornillado al motor. Un alternador de carro, junto con la batería y el regulador de voltaje, es una de las tres partes principales del sistema de carga eléctrica de un vehículo. Lo que hace un alternador es suministrar electricidad para que se almacene en la batería del vehículo. Es función del alternador tomar la energía mecánica que produce el motor mediante una correa de transmisión o una correa serpentina conectada al cigüeñal del motor y luego convertir esta energía mecánica en electricidad.

Ver también: Qué pasa si se rompe la correa del alternador en marcha

COMPONENTES DEL ALTERNADOR

A cintinuación te indicamos cuáles son los distintos componentes de un alternador en un auto:

POLEA

A lo largo del exterior del alternador hay una polea accionada por una correa de transmisión o una correa serpentina. La polea del cigüeñal del motor acciona la correa, que hace girar la polea del alternador. El movimiento de la polea del alternador permite que el alternador del vehículo funcione al proporcionar energía mecánica que puede convertir en energía eléctrica.

ROTOR

El rotor es una parte cilíndrica unida a un eje metálico que es girado por la correa de transmisión del alternador. El rotor tiene un patrón triangular (llamado polos triangulares) alrededor de toda la circunferencia exterior. Estos triángulos son magnéticos y tienen orientaciones norte y sur alternas alrededor del rotor.

Cuando se energiza el rotor del alternador, se convierte en un electroimán en su núcleo.

ESTATOR

El estator encierra el rotor giratorio del alternador.

Unido al interior del estator hay una serie de 3 bobinas de cobre. Cuando el rotor magnetizado gira, se induce una corriente alterna en las bobinas del estator.

REGULADOR DE VOLTAJE

Aunque puedas pensar que no puedes tener demasiado de algo bueno, demasiado voltaje puede dañar la batería y los demás componentes electrónicos de tu carro. Aquí es donde entra en juego el regulador de voltaje. El regulador de voltaje es la parte del alternador que se utiliza para controlar la salida eléctrica. El regulador de voltaje modera la electricidad que crea el electroimán en el rotor hasta obtener la salida deseada del alternador.

RECTIFICADOR

El estator de un alternador crea una carga alterna (CA), pero las baterías de los carros funcionan con una carga continua (CC). El papel de un rectificador es convertir la carga eléctrica alterna en una potencia directa que sea compatible con la batería del vehículo.

Los rectificadores utilizan una serie de diodos, un dispositivo semiconductor, para tomar la carga CA y redirigir la corriente hacia una dirección de flujo. Al restringir el flujo de potencia a una dirección, el rectificador convierte la carga CA en una carga CC que la batería puede aceptar.

Te puede interesar: ¿Cómo identificar los cables de un alternador?

¿CÓMO FUNCIONA UN ALTERNADOR?

Mientras que la batería es esencial para encender tu carro cuando está apagado, el alternador es el que mantiene tu carro vivo cuando el motor está funcionando. El alternador alimenta la mayoría de los componentes electrónicos del carro mientras conduces o estás en ralentí, incluyendo tus faros, la dirección eléctrica, las ventanas eléctricas, los limpiaparabrisas, los asientos calefactados, los instrumentos del tablero y la radio. El alternador les suministra a todos ellos energía de corriente continua (CC). Tu alternador también es responsable de cargar la batería de tu carro mientras conduces.

El alternador funciona al convertir la energía mecánica en energía eléctrica. Cuando tu motor está encendido, acciona una correa que descansa sobre una polea unida al alternador. La polea hace girar el eje del rotor del alternador, que gira un conjunto de imanes dentro de una bobina. Estos imanes giratorios generan corriente alterna (CA) en el estator, que luego se canaliza al rectificador del alternador. El rectificador convierte esa energía CA en energía CC, que activa los sistemas eléctricos de tu carro.

Los alternadores pueden durar normalmente toda la vida útil de tu vehículo, pero eso no siempre ocurre. El desgaste general, el daño por calor, el uso excesivo, la exposición al agua, las piezas defectuosas o los cables deshilachados pueden poner tu alternador fuera de servicio antes de que tu carro vaya al depósito de chatarra.

SEÑALES DE ADVERTENCIA DE UN ALTERNADOR MALO

Sin un alternador que funcione, tu carro no arrancará en un futuro próximo o se mantendrá encendido por más de unos minutos. Sin embargo, las señales típicas de un alternador malo a menudo se confunden con problemas con la batería u otras piezas del carro que muestran síntomas similares. En otras palabras, si experimentas solo uno de los problemas a continuación, puede ser una señal de un alternador malo:

  • Luces tenues o demasiado brillantes
  • Tu batería está muerta
  • Accesorios lentos o que funcionan mal
  • Problemas para arrancar o paradas frecuentes
  • Ruidos de gruñidos o silbidos
  • Olor a goma o cables quemados
  • Luz de advertencia de la batería encendida en el tablero

Aunque estos pueden ser indicadores útiles, cualquiera de estas señales de advertencia también puede apuntar a posibles problemas generales con el sistema eléctrico de tu vehículo. Lleva tu carro a tu taller local para que revisen tu sistema eléctrico y puedan llegar a la raíz del problema.

MANTÉN TU CARRO CARGADO

Las dificultades para arrancar tu vehículo o cargar tu batería podrían deberse a un alternador defectuoso. Para un diagnóstico profesional y unas recomendaciones de servicio transparentes, programa una inspección del sistema eléctrico o un servicio del alternador en tu taller más cercano.

Ver también: Por qué mi alternador solo carga cuando acelero

Redacción por Gossipvehículos