¿Qué es una afinación de carro?

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¿Qué es una afinación de carro?

En el mundo de la mecánica automotriz, una tarea esencial que contribuye al funcionamiento óptimo y la longevidad de un vehículo es la afinación. Si alguna vez te has preguntado qué implica exactamente este proceso y cómo puede beneficiar a tu automóvil, estás en el lugar correcto. En este artículo, exploraremos a fondo qué es una afinación de carro y cómo esta práctica rutinaria puede marcar la diferencia en el rendimiento y la eficiencia de tu vehículo.

Descifrando el Concepto de la Afinación Automotriz

Mantener un calendario de mantenimiento periódico o afinación para tu vehículo es una estrategia inteligente para salvaguardar tu inversión a largo plazo. Una puesta a punto regular no solo es una precaución sensata, sino también una manera efectiva de extender la vida útil de tu automóvil.

Ver también: ¿Qué es una Camisa de Cilindro y Cuál es su Función?

Esta guía te proporcionará información valiosa y práctica sobre cómo implementar esta importante práctica de mantenimiento. Desde pequeños ajustes hasta cuidadosos chequeos de sistemas críticos, te equiparemos con conocimientos esenciales para tomar medidas proactivas en el cuidado de tu vehículo.

¿Qué es una afinación de carro?

Desde los primeros días de los automóviles, el término «puesta a punto» ha recorrido un largo camino, transformándose en un reflejo de la evolución tecnológica que ha marcado la industria automotriz. Durante más de cinco décadas, una afinación solía implicar una minuciosa revisión y ajuste del sistema de encendido del vehículo, donde los puntos de ruptura y el condensador eran reemplazados o ajustados, y se intervenía en la tapa del distribuidor, el rotor y las bujías.

El proceso iba más allá: el ajuste del tiempo de encendido y la puesta a punto del carburador eran esenciales para lograr un rendimiento óptimo. Esta meticulosa labor se asemejaba a afinar un instrumento musical, donde la armonía entre el encendido y el combustible era vital para obtener un desempeño excepcional.

En la era de los vehículos clásicos, este proceso era un ritual habitual. A medida que la tecnología avanzaba, los sistemas electrónicos de encendido reemplazaron los sistemas de puntos, aunque la necesidad de ajustes de bujías, tapas, rotores y carburadores aún persistía. Sin embargo, con la llegada de los sistemas de encendido DIS (sin distribuidor) y la inyección de combustible controlada por computadora, esta práctica evolucionó aún más.

En la actualidad, la «afinación de carro» ha adquirido una nueva connotación. Aunque el término pueda parecer un vestigio del pasado, sigue siendo una referencia a la extensa serie de tareas de mantenimiento esenciales que se realizan en un vehículo. Esta práctica, lejos de haber desaparecido, se ha adaptado a las exigencias de la tecnología contemporánea.

Los beneficios de realizar una afinación de carro son significativos. Mantener un rendimiento óptimo y llevar a cabo reparaciones oportunas puede mejorar drásticamente tanto la eficiencia del motor como el ahorro de combustible.

¿En qué consiste una afinación de carro?

1. REEMPLACE BUJÍAS, CABLES Y OTRAS PIEZAS DE ENCENDIDO

El sistema de encendido, una pieza esencial del funcionamiento de su vehículo, está compuesto por bujías, cables de bujías, bobinas y otros componentes eléctricos que desencadenan la chispa que inflama la mezcla de aire y combustible en la cámara de combustión. A medida que la tecnología ha evolucionado, el sistema de encendido también ha sufrido transformaciones significativas.

Los sistemas modernos de encendido ahora requieren el reemplazo regular de bujías y cables/fundas de bobina a intervalos específicos de kilometraje. Sin embargo, los vehículos más antiguos, como se mencionó previamente, aún pueden incorporar elementos como la tapa del distribuidor y el rotor, y en casos más antiguos, incluso puntos de ruptura.

Bujías

Las bujías, con su electrodo de metal, experimentan un desgaste natural debido a las temperaturas elevadas y el arco eléctrico constante. Un indicio de bujías desgastadas se manifiesta en fallos de encendido, cuando la mezcla de aire y combustible en un cilindro no se inflama adecuadamente.

Cuando opte por reemplazar las bujías, es vital utilizar aquellas fabricadas con el metal recomendado por el fabricante original (EO).

Para las aplicaciones con tecnología DIS (sistema sin distribuidor), en las cuales una bobina alimenta varios enchufes, es esencial seleccionar enchufes de doble platino o iridio, siguiendo las recomendaciones del fabricante.

CABLES DE ENCENDIDO

  • Con el paso del tiempo, los cables de encendido están sujetos a desgaste natural que, eventualmente, conduce a su deterioro y falla. Los síntomas de cables defectuosos se manifiestan en un ralentí irregular, fallos en el encendido, pérdida de rendimiento y, en última instancia, la posibilidad de que un cilindro quede inactivo.
  • Cuando llegue el momento de reemplazar la tapa del distribuidor o los cables de encendido, adopte el enfoque de transferir un cable a la vez desde la tapa antigua a la nueva.
  • Asegúrese de aplicar grasa dieléctrica en las botas al momento de la instalación. Este paso es esencial para prevenir la formación de arcos eléctricos y facilitar la futura extracción de las botas. La grasa dieléctrica desempeña un papel fundamental en el mantenimiento de la integridad eléctrica de los componentes.
  • Además, asegure la sujeción adecuada de los cables y manténgalos alejados de los elementos del sistema de escape. Esto previene el desgaste innecesario y protege los cables de posibles daños que podrían afectar el rendimiento del vehículo.

BOBINAS DE IGNICIÓN

  • En el sistema de encendido, las bobinas desempeñan un papel crucial al transformar el bajo voltaje proveniente de la batería en miles de voltios necesarios para encender la mezcla de aire y combustible en la cámara de combustión.
  • Las señales indicativas de que las bobinas podrían estar experimentando desgaste son claras y deben ser tomadas en cuenta. Fallos en el encendido del motor, una aceleración debilitada, ralentí irregular y un consumo reducido de gasolina son síntomas que podrían sugerir un funcionamiento deficiente de las bobinas.
  • Es importante destacar que la disposición de las bobinas puede variar según el vehículo. Algunos modelos utilizan paquetes de bobinas que se encuentran generalmente en proximidad de las tapas de las válvulas, mientras que otros emplean un diseño de bobina en bujía que se ubica sobre o cerca de las propias bujías.
  • Al llevar a cabo la sustitución de las bobinas, se recomienda aplicar grasa dieléctrica en el capuchón de las bobinas de tipo «bobina sobre bujía».
  • Mantener en buen estado las bobinas de encendido es fundamental para asegurar una chispa constante y potente que impulse el funcionamiento eficiente del motor.

TAPA Y ROTOR DEL DISTRIBUIDOR Y PUNTOS DE RUPTURA (SI CORRESPONDE)

  • Dentro del distribuidor, el rotor ejecuta numerosas rotaciones, acción que con el tiempo desencadena el desgaste del punto de contacto de metal.
  • La falla de la tapa de distribuidor puede tener repercusiones significativas en el funcionamiento del vehículo. Desde fallos de encendido hasta situaciones más graves como la imposibilidad de arrancar, los problemas derivados de una tapa de distribuidor defectuosa pueden afectar la operación diaria de su automóvil.
  • En el marco de una puesta a punto exhaustiva, es altamente recomendable abordar el reemplazo tanto de la tapa como del rotor de manera simultánea.
  • Al llevar a cabo esta tarea, adoptar la práctica de transferir los cables de encendido uno a uno de la tapa antigua a la nueva es esencial.
  • Es importante señalar que los vehículos más antiguos, confeccionados antes de 1974, por lo general incorporan puntos de ruptura que requieren ajustes o reemplazo con regularidad.
  • Cuidar el distribuidor y los componentes asociados es un paso fundamental en la búsqueda de un rendimiento consistente y una operación sin complicaciones en cada viaje.

2. DEJE QUE SU MOTOR FUNCIONE LIMPIO CON FILTROS NUEVOS

En el corazón del sistema de filtración de tu vehículo, encontrarás varios tipos de filtros esenciales: filtros de aceite, filtros de combustible, filtros de aire y filtros de aire para la cabina. Aunque pueden parecer elementos sencillos, desempeñan un papel fundamental al evitar que partículas contaminantes lleguen a los componentes vitales de tu motor y a los sistemas interconectados.

La labor de los filtros es sumamente valiosa, ya que actúan como guardianes ante la intrusión de impurezas perjudiciales. Al mantener estas partículas fuera de su motor y sistemas, se protege la integridad y el rendimiento de su vehículo. Un filtro limpio es sinónimo de eficiencia y rendimiento optimizados.

El cuidado y el reemplazo periódico de los filtros son medidas preventivas fundamentales que contribuyen al funcionamiento óptimo de su vehículo. Al mantener estos pequeños pero vitales componentes en condiciones óptimas, asegura un flujo ininterrumpido de elementos esenciales hacia su motor, respaldando así un rendimiento constante y una eficiencia envidiable.

FILTRO DE AIRE DEL MOTOR

  • Filtra miles de galones de aire por cada galón de combustible y se obstruye con el tiempo.
  • Los filtros de aire obstruidos pueden reducir el rendimiento, pero no el MPG en los motores de inyección de combustible.
  • Los filtros de aire obstruidos en los motores con carburador pueden reducir el MPG en un 2-6 % y hasta un 14 %.
  • Reemplazar su filtro de aire es generalmente una tarea simple, consulte nuestra  guía de reemplazo de filtros de aire  si necesita ayuda.

FILTRO DE AIRE DE CABINA

  • Para garantizar un ambiente interior limpio y saludable, muchos vehículos modernos están equipados con sistemas de filtración de aire de cabina.
  • La importancia de un filtro de aire de cabina en condiciones óptimas no debe subestimarse. Un filtro de aire de cabina obstruido puede abrir la puerta a la entrada de polvo, polen, gases de escape y otros contaminantes al compartimento de pasajeros de su vehículo.
  • El reemplazo de un filtro de aire de cabina es una tarea que aporta grandes beneficios y que generalmente es de fácil realización. En la mayoría de los casos, estos filtros son de fácil acceso y el proceso de cambio suele llevar menos de 15 minutos.
  • Mantener un ambiente interior limpio y saludable es esencial para su comodidad y bienestar, así como el de sus pasajeros.

FILTRO DE ACEITE

  • El aceite sucio puede provocar un desgaste excesivo de los componentes internos del motor.
  • Un filtro de aceite se usa para filtrar el aceite vital del motor de la contaminación y puede obstruirse si no se reemplaza en los intervalos recomendados.
  • Puede conducir a una alta presión de aceite en circunstancias severas de obstrucción.
  • Debe reemplazarse con cada cambio de aceite en los intervalos recomendados. Obtenga más información de  la guía de cambio de aceite.

FILTRO DE COMBUSTIBLE

  • En el corazón de su sistema de alimentación de combustible, el filtro de combustible juega un papel crucial en la protección y el rendimiento de su motor.
  • La presencia de combustible sucio o tanques de combustible contaminados puede generar una serie de problemas preocupantes.
  • Además, el impacto no termina allí. En situaciones más severas, un filtro de combustible obstruido puede ejercer presión adicional sobre la bomba de combustible, potencialmente llevándola a una falla prematura.
  • La importancia de reemplazar regularmente el filtro de combustible no debe pasarse por alto. Se recomienda encarecidamente cambiar el filtro de combustible en cada cambio de aceite, siguiendo los intervalos recomendados para el mantenimiento de su vehículo.
  • Mantener un filtro de combustible en buenas condiciones es una inversión en la salud y longevidad de su motor.

VÁLVULA PCV

  • Dentro del complejo sistema de su motor, la válvula de ventilación positiva del cárter (PCV) juega un papel crítico en la gestión de los gases y la presión interna. Con el tiempo, sin embargo, esta válvula puede enfrentar un desafío insidioso: la acumulación de carbón.
  • La obstrucción de la válvula PCV debido a la acumulación de carbón es un problema que merece atención. Una vez que esta válvula falla, las consecuencias pueden ser diversas y perjudiciales.
  • Lo que es aún más preocupante, la acumulación de presión en el cárter podría resultar en la explosión de juntas y sellos debido a la presión acumulada. Este escenario extremo pone de manifiesto la importancia de un funcionamiento adecuado de la válvula PCV para el bienestar general de su motor y sistema.
  • Afortunadamente, el reemplazo de la válvula PCV es una solución relativamente sencilla. Por lo general, esta válvula es de fácil acceso y puede ser reemplazada en cuestión de minutos.
  • Mantener la válvula de ventilación positiva del cárter en condiciones óptimas es un paso esencial en el mantenimiento preventivo de su vehículo.

3. MANTENGA SUS SISTEMAS AUXILIARES BAJO CONTROL CON CORREAS Y MANGUERAS NUEVAS

En la danza mecánica de su motor, las correas y mangueras desempeñan un papel esencial como conectores y canalizadores de fuerza y fluidos. Estos componentes, aunque a menudo pasan desapercibidos, son enlaces vitales en el complejo sistema de transmisión de accesorios y circulación de fluidos en su vehículo.

Las correas, hábiles en su función, conectan las poleas en su sistema de transmisión de accesorios. A través de esta conexión, transfieren la fuerza de rotación generada por la polea del cigüeñal hacia el alternador, la bomba de agua, la bomba de dirección asistida y otros sistemas esenciales.

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Las mangueras, por su parte, son las arterias y venas de su motor. Se encargan de transportar fluidos vitales que mantienen a su motor funcionando sin problemas.

CORREA SERPENTINA

  • La correa serpentina se desplaza en una serie de poleas en la parte delantera de su motor.
  • La correa se desgasta y necesita reemplazo debido a la exposición al calor y al estrés.
  • Inspeccione la(s) correa(s) en busca de grietas, deshilachado, vidriado o contaminación por líquidos. Cualquiera de estas condiciones puede hacer que la correa se deslice o se rompa.
  • Si necesita ayuda para cambiar la correa, consulte nuestra  guía de reemplazo de correa serpentina .

TENSOR DE LA CORREA

  • En la coreografía precisa del sistema de transmisión de accesorios, el tensor de correa desempeña un papel crucial al mantener la tensión adecuada en la correa.
  • El estado del tensor de correa es un factor determinante en la vida útil de la correa misma. Un tensor débil puede abrir la puerta a un desgaste prematuro de la correa, comprometiendo su integridad y afectando su funcionamiento.
  • Es crucial evaluar y mantener el tensor de correa de manera regular. Al retirar la correa, realice una inspección del tensor a lo largo de su arco de recorrido. La suavidad en su movimiento y la firmeza de la tensión que proporciona son indicadores clave de su estado óptimo.
  • Aprovechando la oportunidad de revisión, verifique también las poleas loca y tensora, así como las poleas accesorias. La alineación precisa y el movimiento sin obstáculos son señales de un funcionamiento correcto.
  • El tensor de correa, en última instancia, es el guardián de la armonía en su sistema de transmisión de accesorios. Mantenerlo en buenas condiciones es una inversión en el rendimiento óptimo y la longevidad de su motor.

CORREA DE DISTRIBUCIÓN

  • En el corazón de muchos motores late una pieza fundamental: la correa de distribución. Aunque puede pasar desapercibida, esta correa cumple un papel esencial al controlar la sincronización mecánica interna.
  • La correa de distribución no es un elemento eterno; tiene su propio ciclo de vida, generalmente entre 80,000 y 100,000 millas. Una vez alcanzado este umbral, es esencial reemplazarla, junto con los tensores y componentes locos que trabajan en conjunto para asegurar su funcionamiento.
  • El escenario de una correa de distribución rota es, en muchos casos, un motivo de alarma. Si esta correa se rompe, el pistón puede entrar en contacto con las válvulas, generando daños de proporciones significativas.
  • El reemplazo de la correa de distribución no es tarea trivial. Es un proceso complejo que debe llevarse a cabo siguiendo los intervalos de kilometraje recomendados. Dada su importancia, inspeccionar la correa de distribución es fundamental.
  • Es importante destacar que algunos vehículos optan por una cadena de distribución en lugar de una correa. Aunque las cadenas de distribución tienden a tener una vida útil más larga, no son inmunes a los problemas.
  • La correa de distribución, o la cadena en algunos casos, es el conductor silencioso de la sincronización en su motor. Mantenerla en condiciones óptimas es un deber de cuidado para garantizar el rendimiento y la longevidad de su motor, permitiendo que cada componente interno baile en perfecta armonía.

MANGUERAS

  • En la sinfonía de su motor, las mangueras del radiador y las mangueras del calentador actúan como hábiles conductores, llevando el refrigerante en su danza a través del motor y el radiador. Este refrigerante es el encargado de absorber y disipar el calor generado en el motor, asegurando que las temperaturas se mantengan en niveles óptimos.
  • Las mangueras, a menudo confeccionadas en goma, son piezas clave en este ballet mecánico. Sin embargo, como todo en la vida, con el tiempo, estas mangueras pueden sufrir desgaste. Es un proceso natural, y la clave está en reconocer cuándo es hora de reemplazarlas.
  • Para determinar si sus mangueras están llegando al final de su ciclo de vida, puede realizar una inspección visual. Busque signos de hinchazón, abultamiento o fugas en las mangueras.
  • No olvide revisar las abrazaderas que mantienen en su lugar las mangueras. Daños o pérdida de tensión en las abrazaderas pueden tener consecuencias perjudiciales, especialmente cuando el motor está en funcionamiento y caliente.
  • El papel vital de las mangueras en el sistema de enfriamiento no debe subestimarse. Su función es esencial para evitar un problema grave: el sobrecalentamiento del motor.
4. MANTENGA SU AUTOMÓVIL CON LOS FLUIDOS ADECUADOS

Dentro del intrincado funcionamiento de su vehículo, existe un conjunto de fluidos que desempeñan un papel crucial. Desde el aceite de motor hasta el refrigerante, pasando por el líquido de frenos, el líquido de transmisión y el líquido de dirección asistida, estos fluidos son la sangre vital que mantiene el corazón de su vehículo latiendo en armonía.

Estos fluidos no son simples acompañantes; son pilares fundamentales para el correcto funcionamiento de su vehículo. Proporcionan la lubricación, el enfriamiento y el accionamiento necesarios para que cada componente trabaje en sincronía.

Los fluidos contaminados pueden resultar en un desgaste excesivo de los componentes internos del vehículo, lo que puede derivar en daños costosos. Pero aquí radica la ventaja: abordar estos fluidos a tiempo puede ser una inversión que rinde frutos a largo plazo.

ACEITE DE MOTOR

  • A medida que el aceite circula a través de su motor y se expone al calor y la presión, el aceite se contaminará.
  • Un filtro de aceite evitará que las partículas grandes vuelvan a circular , pero no impedirá que el aceite proporcione una barrera protectora de lubricación.
  • Reemplace el filtro de aceite durante un cambio de aceite.
  • El aceite debe reemplazarse según el kilometraje o los intervalos de tiempo recomendados por el fabricante; consulte el manual del propietario.

REFRIGERANTE

  • El sistema de enfriamiento de su vehículo es más que una simple herramienta para mantener las temperaturas a raya. Actúa como un guardián incansable durante las estaciones cambiantes, asegurando que su motor no se sobrecaliente en verano y que no se congele en invierno.
  • La mezcla de agua y refrigerante circula a través del sistema de enfriamiento, extrayendo el calor del motor en los días ardientes y evitando que se cristalice en los gélidos meses invernales.
  • La degradación del refrigerante es inevitable. A medida que pasa el tiempo, el refrigerante se descompone y se contamina, lo que puede resultar en un flujo de refrigerante degradado y una menor capacidad para luchar contra la corrosión.
  • Para mantener su sistema de enfriamiento en su mejor forma, es recomendable realizar enjuagues periódicos con un producto diseñado específicamente para eliminar los depósitos.
  • Al elegir el refrigerante adecuado, el manual del propietario es su brújula. Diferentes fabricantes tienen requisitos específicos para el tipo de refrigerante a utilizar, y desviarse de estas pautas puede tener consecuencias graves para su motor.
  • La mezcla de refrigerante y agua es un acto delicado. Asegúrese de seguir las instrucciones adecuadas para lograr la proporción correcta o considere la opción de utilizar productos premezclados que estén listos para su uso.

LÍQUIDO DE LOS FRENOS

  • El líquido de frenos es un líquido vital en su vehículo, sin él no podría detenerse.
  • Los líquidos de frenos DOT 3 y DOT 4 son higroscópicos, lo que significa que el líquido absorberá la humedad del aire. Esta humedad añadida reduce la capacidad de los fluidos para operar eficientemente como un fluido hidráulico y provoca corrosión interna en el sistema de frenos.
  • El fluido de aspecto oscuro o fangoso es un signo seguro de contaminación higroscópica.
  • Se recomienda cambiar el líquido de frenos por líquido nuevo y purgar el sistema de frenos para garantizar que fluya líquido nuevo y limpio por todo el sistema.
  • 2 años es el intervalo de cambio recomendado. Aprende a hacerlo tú mismo con nuestra guía sobre cómo purgar frenos.

LÍQUIDO DE TRANSMISIÓN AUTOMÁTICA (ATF)

  • Las transmisiones automáticas, una maravilla de la ingeniería moderna, operan con una coreografía de paquetes de fricción y engranajes que trabajan en armonía para mantener su vehículo en movimiento.
  • A medida que los paquetes de fricción entran en acción y los engranajes giran, se genera una cantidad significativa de calor. Este calor, combinado con el constante movimiento, puede resultar en desgaste interno y la contaminación del fluido de la transmisión.
  • Es crucial seguir las recomendaciones del fabricante para el cambio de filtro y líquido de transmisión. El líquido de transmisión, que se encarga de regular la fricción y el funcionamiento suave, puede deteriorarse con el tiempo.
  • Si nota que el líquido de transmisión ha adquirido un color marrón, es una señal de que es hora de un cambio. Sin embargo, si el líquido presenta un aspecto lodoso o emite un aroma quemado, no debe intentar el cambio por sí mismo.

LÍQUIDO DE DIRECCIÓN ASISTIDA

  • Con el tiempo, la contaminación puede causar el desgaste de la bomba de dirección asistida.
  • Asegúrese de que el líquido de la dirección asistida no se vea turbio y esté entre los niveles MAX y MIN en el depósito.
  • Asegúrese de consultar el manual del propietario para conocer los intervalos de cambio recomendados, así como el tipo de líquido correcto que debe usarse.

Ver también: ¿Qué es un Mecánico Automotriz y Cuáles son Sus Funciones?

Redacción por Gossipvehículos