Sensor de temperatura del refrigerante del motor: cómo funciona, síntomas, problemas y pruebas

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Sensor de temperatura del refrigerante del motor: cómo funciona, síntomas, problemas y pruebas

La función del sensor de temperatura del refrigerante del motor o ECT es medir la temperatura del líquido refrigerante. El sensor de temperatura de enfriamiento del motor es un termistor de coeficiente de temperatura negativo (NTC), esto traduce que su resistencia eléctrica baja cuando aumenta la temperatura. La punta del sensor ECT del sistema de enfriamiento está inmersa en el refrigerante. El sensor de temperatura del refrigerante del motor es una pieza económica y prácticamente fácil de reemplazar.

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Sensor de temperatura del refrigerante del motor: cómo funciona, síntomas, problemas y pruebas
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Problemas con el sensor ECT/CHT

Sensor de temperatura del refrigerante del motor: cómo funciona, síntomas, problemas y pruebas
Sensor de temperatura del refrigerante del motor: cómo funciona, síntomas, problemas y pruebas

Entre los problemas habituales esta cuando el sensor tiene una conexión interna errada, o quizás el conector o en el cableado. Generando complicaciones en la señal al PCM y el PCM comienza a dar fallas. Ciertos vehículos muestran los síntomas de esta falla como lecturas equivocadas del indicador de temperatura. El motor tiene la capacidad de funcionar en modo a pruebas de fallas,  el aire acondicionado quizás no funcione, y los ventiladores del radiador pueden que funcionen continuamente.

Automóviles de la marca Journey 2011 con motor 2.4 litros, indica la falla de los códigos Po117  (circuito bajo del sensor de temperatura del refrigerante del motor), o el código P0118  (circuito alto del sensor de temperatura del refrigerante del motor), se debe sustituir la manguera de vacío del servofreno.

Otra falla se debe a la corrosión en los terminales o el conector del sensor haciendo que presente dificultades. La contaminación del agua en el conector del sensor puede arrojar códigos P1285, P1299 y/o P0128 en algunas marcas de autos como Fusion, Escape, Transit Connect 2010-2012, al igual que los de marcas Mercury y Lincoln motor de 2.5L. Según sea la gravedad de la corrosión, el conector y el sensor CHT se deben limpiar o en su defecto reemplázalo.

Este problema igual se puede presentar en algunos autos R55, R56, R57 y R58 MINI Cooper/CooperS como una falla parecida por corrosión interna del sensor de temperatura de refrigerante del motor (ECT) señalando una lectura incorrecta de la temperatura del motor. Para repararlo se debe instalar un nuevo sensor y colocación de complementos vinculados.

Muchos códigos de Check Engine asociados con el sensor ECT, loa problemas quizás se deban a diversas causas, un termostato averiado, o problemas en el sistema de enfriamiento, hasta una junta de culata con fugas. El problema debe de diagnosticarse correctamente, considerando que el sensor ECT es económico, lo más viable es sustituirlo cuando se presuma que no está funcionando bien.

Cómo probar el sensor de temperatura del refrigerante del motor

Sensor de temperatura del refrigerante del motor: cómo funciona, síntomas, problemas y pruebas
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La punta del sensor debe estar inmersa en el refrigerante, y el bajo nivel de este fluido o las bolsas de aire del sistema de enfriamiento pueden arrojar una señal del sensor indebida. En primer lugar siempre se debe revisar el nivel de refrigerante cuando al presentar fallas de enfriamiento. El conector del sensor ECT se debe checar buscando clavija averiadas o corroídas. Existen diversas maneras de probar el sensor ECT, lo mejor es verificar el manual de servicio.

Prueba de la resistencia del sensor ECT/CHT

Se debe medir la resistencia del sensor a distintas temperaturas del motor y comparar las lecturas con las indicaciones mostradas en el manual de servicio. Medición de la resistencia del sensor de temperatura del refrigerante del motor (ETC). La resistencia del sensor solo se puede medir cuando el sensor se encuentra desconectado del circuito. Hacer la medición en caso de que el componente eléctrico esté conectado al circuito, la medición no es exacta.

Comprobación del voltaje del sensor ECT/CHT

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También se puede medir el voltaje entre los terminales del sensor con el encendido. Medición del voltaje del sensor de temperatura del refrigerante del motor (ECT).  El sensor al estar conectado a la computadora del motor (PCM), provee el voltaje de referencia (5 voltios), y el otro cable es la tierra del sensor. En primer lugar el voltaje de referencia como la tierra deben checarse. Debido a que la resistencia del sensor disminuye según se calienta el motor, el voltaje también baja.

Un auto en temperatura fría arroja 3,96 voltios. Un motor caliente, el voltaje cae a 0,988 voltios. Si el sensor esta desconectado, el multímetro arrojará 5 voltios. Si no hay voltaje, quiere decir que el circuito está abierto o cortocircuito a tierra. Puede que no uno de los cables del sensor esta averiado o esta haciendo contacto con una pieza de metal y produce el cortocircuito.

Comparar las lecturas del sensor ECT o CHT con otros sensores de temperatura

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Otro sensor que mide la temperatura es el sensor de temperatura del aire de admisión (IAT). Lecturas de sensores IAT y ECT, lecturas de sensores IAT y ETC cuando el motor se encuentra frío. Un automóvil que ha estado estacionado durante una noche, la temperatura del motor (ECT o CHT) la temperatura del sensor IAT de la admisión deben ser parecidas.

Al verificar la lectura de los sensores del automóvil estacionado durante la noche (motor frío) empleando la aplicación Torque.

Diagnóstico de problemas intermitentes del sensor de temperatura

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Si observa una falla intermitente en el circuito el sensor ECT o CHT, se debe buscar a expertos en mecánica quienes colocan un escáner paga diagnosticar el problema. Abierto intermitente en el circuito ECT, falla intermitente en el circuito ECT. Con el escáner desconectado, el especialista puede monitorear el voltaje del sensor, al tanto que golpea ligeramente el sensor y mueve los cables del conector. Un cambio en el voltaje señala que existe una falla. También se puede determinar el problema monitoreando la temperatura de ECT, y observando la temperatura del refrigerante con la aplicación Torque.

¿Por qué el sensor ECT muestra -40 °F (-40 °C)?

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En caso de que el sensor ECT se encuentre desconectado, el escáner arrojará -40 grados, éstos equivalen a -40º Celsius. Es una función válida al diagnosticar códigos con fallas vinculadas con el sensor ECT. Si el PCM muestra el código de falla, igualmente guarda el cuadro congelado, que señala los principales parámetros al momento del problema. Si el cuadro congelado indica ETC a -40 grados, quiere decir que el circuito del sensor de ECT estaba abierto en el momento que apareció la falla. El problema puede deberse al sensor, el conector o el cableado.

Reemplazar el sensor de temperatura del motor

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Reemplazar el sensor de temperatura del motor de los automóviles, suele ser una tarea sencilla. La mayoría de los autos tienen el sensor sujetado por un clip. Muchos vehículos quizás necesiten un enchute profundo exclusivo. Cambiar el sensor de temperatura del motor en un taller mecánico especializado tiene un precio que oscila entre $59 y $129 incluyendo mano de obra. El sensor es una pieza económica, se sugiere utilizar una pieza OEM. Luego de cambiar el sensor el sistema de enfriamiento debe llenarse y purgarse de las bolsas de aire.

El sistema de refrigeración cuando está caliente trabaja bajo presión. En caso de preferir cambiar el sensor, lo mejor es consultar el manual de servicio para conocer las instrucciones correctas, además de previsiones en cuanto a seguridad. Cuando se reemplaza el sensor CHT, es imperioso ajustar correctamente el nuevo sensor según las indicaciones.

Se requiere cambiar el sensor ECT cada vez que se sustituye el termostato?. No es necesario. Pero puede existir una falla intermitente vinculada al control de temperatura del motor, a veces es complicado conocer si se debe al termostato al sensor de temperatura del refrigerante. De presentarse el caso, lo mejor es cambiar las dos piezas en el mismo momento.

Redacción Gossipvehículo

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